Bernard Lagat inoxidable, a los 41 se clasificó para su quinto Juego Olímpico

Bernard Lagat inoxidable, a los 41 se clasificó para su quinto Juego Olímpico

sus 41 años, Bernard Lagat ha hecho historia en los trials (clasificatorios para los Juegos) estadounidenses al convertirse en el corredor más veterano de Estados Unidos que obtiene pasaporte olímpico. Este atleta, keniano de nacimiento pero norteamericano a todos los efectos desde 2005, se impuso en la final de los 5.000 metros con una marca de 13’35”50. Una asombrosa última vuelta –52.82 segundos– le permitió remontar desde la sexta hasta la primera posición y hacerse con el billete para los que serán sus quintos Juegos Olímpicos.

“Estaban diciendo que estaba acabado, que no podría conseguir la clasificación y eso no me parecía correcto”, reconoció Lagat a la conclusión. Lo cierto es que el fondista se había quedado fuera del equipo que viajó a los Mundiales de Pekín 2015 tras una muy mala actuación en los clasificatorios. Su ausencia en el Prefontaine Classic y su renuncia a disputar el 10.000 en estos trials habían hecho pensar que el atleta estaba ya lejos de su mejor forma, pero el sábado en Eugene (Oregon) demostró lo contrario.

Lagat nació en la localidad keniana de Kapsabet y durante su infancia recorría cada día casi dos kilómetros a pie para poder asistir a la escuela. A los 22 años se trasladó a Estados Unidos con una beca de la Washintgon State University, con la que obtuvo numerosos éxitos en la NCAA.

Representando a Kenia ganó la plata en el 1.500 de Atenas 2004 y el bronce en la misma distancia en Sidney 2000. También obtuvo oro y plata en los Mundiales de pista cubierta Birmingham 2003 (1.500 m) y Budapest 2004 (3.000) y fue subcampeón en los Mundiales al aire libre Edmonton 2001 (1.500).

Como estadounidense ha sido doble campeón mundial al aire libre en Osaka 2007 (1.500 y 5.000), subcampeón en Berlín 2009 (5.000) y Daegu 2011 (5.000). En Mundiales en pista cubierta fue campeón en Doha 2010 (3.000) y Estambul 2012 (3.000) y subcampeón en Sopot 2014.

En Río, Lagat superará en veteranía a Johnny Kelley, que participó en el maratón olímpico de 1946 unos meses antes de cumplir los 41 años.

 

 

 

Fuente: Marca
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