Derek Murphy, el detective “caza maratonistas tramposos”

Derek Murphy, el detective “caza maratonistas tramposos”

Después de un gran maratón, Derek Murphy se sienta con su computadora portátil en su sala de estar del oeste de Ohio y se pone a trabajar, sacando los resultados en línea y buscando tramposos.

Al igual que medio millón de otros estadounidenses, el analista de negocios de 46 años solía correr maratones, pero se alejó después de formar una familia. Ahora persigue a los tramposos – armado con datos de carrera, fotos de línea de meta, consejos anónimos y un algoritmo.

“Creo que la mayoría de las personas no son conscientes de cuánto engaño ocurre en los maratones”, dijo Murphy.

Los quebrantadores de reglas generalmente se dividen en dos categorías: los que cortan circuito, que empiezan una carrera y la terminan, pero no corren cada kilómetro entre ellos, y los que cambian de dorsal, que dan o venden el dorsal con su número de carrera a un corredor más rápido.

Es un negocio arriesgado porque cada dorsal contiene un chip electromagnético que es leído por las alfombras de tiempo colocadas a lo largo del circuito, y las cámaras se crean para tomar fotos de los corredores – y todo se publica en línea.

¿Los motivos de los tramposos? Algunos anhelan acumular “likes” en Facebook después de publicar un “Personal Best”; Otros están desesperados por un tiempo que los califica para correr en el prestigioso Maratón de Boston.

Todos ellos, según Murphy y sus compañeros detectives de maratón, socavan el carácter distintivo de un deporte antiguo que se supone que se trata de respetar la distancia. Y en algunos casos, están robando a otros corredores la posibilidad de llevarse una medalla o la oportunidad de competir en Boston.

“Este deporte se basa en un trabajo duro, hay un código de honor”, dijo John Conley, ex director del maratón de Austin (Texas). “Las personas que engañan corrompen ese sistema de valores”.

Desde que Murphy comenzó a investigar un año y medio atrás y publicar sus hallazgos en un blog, “Marathon Investigation”, calcula que ha capturado a 250 tramposos tratando de conseguir un mejor tiempo.

Cuando analizó los números del Maratón de Filadelfia del 2016 – uno de los más grandes del país – rápidamente encontró 12 participantes que aparentemente se habían clasificado para Boston al tomar un atajo.

Ellos no habían pasado por las alfombras de control y sus divisiones – la cantidad de tiempo que le llevó a ejecutar ciertas secciones de la carrera – no tenía sentido. En un caso, un corredor habría necesitado hacer un récord mundial en los últimos kilómetros para que sus parciales sumen.

Los organizadores de la carrera de Filadelfia descubrieron esas inconsistencias y descalificaron silenciosamente a los “finishers” sospechosos. Pero Murphy también encontró algunos sospechosos que los jueces no capturaron: una pareja que creía había engañado, con el marido corriendo con el chip de la esposa para conseguir un tiempo más rápido.

Él indagó en su historia y encontró más carreras con resultados peculiares. En algunas, las alfombras de tiempo mostraron al marido y la esposa con idénticos parciales, lo que indicarpia que corrieron lado a lado todo el camino. Pero las fotos le contaron otra historia: el cruzó la meta solo y ella fue captada en cámara muchos kilómetros por detrás.

Después de que Murphy los enfrentara, la pareja se sinceró, admitiendo que engañaron al menos cinco carreras en todo el país, incluyendo varios maratones. Ella se quitaba el chip de su dorsal y se lo daba al marido.

La esposa dijo que corrió la distancia completa en cada evento, apenas más lento que su marido – pero su ardid le permitió recoger los codiciados tiempos de calificación de Boston y, en un caso, un trofeo.

“Me di cuenta de que la hacía feliz”, dijo el marido a NBC News, que accedió a no publicar sus nombres. “Y afortunadamente o por desgracia, poner un chip en otro dorsal es un proceso muy simple”.

La esposa dijo que se había convencido de que no estaba engañando porque corría cada kilómetro del recorrido. Ella había sido capaz de correr tan rápido como su marido y nunca había cobrado ningún premio. “Creo que la mente humana puede justificar cualquier cosa”, dijo.

 

Los tramposos en los maratones no es nada nuevo.

En 1980, la corredora Rosie Ruiz sorprendió al mundo del atletismo cuando fue la primera mujer en cruzar la línea de meta, apenas sudando, en el Maratón de Boston. Cuando los demás corredores se quejaron de que nunca la vieron hasta el tramo final, y los espectadores afirmaron que se lanzó en el circuito a la altura del 40km, fue despojada del premio.

Insistió en que su victoria era legítima, pero luego una investigación sobre su 24to puesto en el maratón de la ciudad de Nueva York del año anterior se descubrió a un testigo que vio a Ruiz, todavía usando su dorsal, en el metro cuando debería haber estado sudando.

En aquel entonces, los maratones eran un deporte de nicho; Según Running USA, sólo 25.000 hombres y mujeres terminaron uno en 1976. En 2015, más de medio millón de personas completaron un maratón y más de 17 millones habían participado en algún tipo de evento. Las carreras de ruta se estima ahora que son una industria de 1.400 millones de dólares.

El crecimiento exponencial significa que correr 42,195km ya no es un logro único. En estos días, la gloria para muchos es hacerlo rápido.

“La primera pregunta que alguien hace cuando se corre un maratón es, ‘¿Cuál fue su tiempo?’ No, como, ‘¿Cómo fue?, ¡enhorabuena!, ¿cuál fue la experiencia?’ Es, “¿Cuál fue su tiempo?” Dijo la mujer que Murphy rastreó.

Estaba sintiendo esa presión cuando ella y su marido engañaron por primera vez – por accidente. Se mezclaron sus dorsales y cuando los resultados fueron publicados, la esposa tuvo el mejor tiempo porque el marido estaba usando su chip.

Después de eso, dijo, sentía que necesitaba mantener el tiempo. Y su marido se sentía obligado.

“Básicamente estaba pensando que es un crimen sin víctimas y que hacía feliz a alguien”, dijo. “Realmente no fueron motivos maliciosos, solo sucedió”.

La esposa se jactaba de sus falsos tiempos en las redes sociales, y el amor de Instagram se derramaba. Ella dijo que le dio un impulso de autoestima y el incentivo para entrenar más duro para conseguir tiempos legítimos.

“creo que en mi mente pensaba, Soy digna de esto, puedo hacer esto”, dijo.

La pareja no pensó mucho en la posibilidad de que fueran capturados. Y tal vez se hubiesen salido con la suya si un informador anónimo no hubiera animado a Murphy a echar un vistazo más de cerca.

Murphy, que ha corrido 10 maratones, es parte de una pequeña confederación de detectives que han ganado cierta notoriedad en el mundo de las carreras por su sofisticado trabajo forense. Otros “detectives” aficionados regularmente publican sus sospechas y pruebas en los muros de sitios como LetsRun.com.

Las recientes víctimas incluyen a un hombre de Washington DC vetado de por vida de la “Marine Corps Marathon” después de que las alfombras de toma de tiempo parciales que no pasó expusieron su fraude, y un entrenador de runnig de Nueva Jersey fue vetado del Maratón de Boston después de que se reveló que obtuvo su tiempo de calificación por tener un amigo corriendo con su dorsal.

En 2015, un papá de Pennsylvania salió en los titulares cuando sus hijos ruvieron ausencias injustificadas de la escuela mientras lo veían correr Boston. Eso trajo escrutinio a su historia de carrera y preguntas sobre su tiempo de calificación – aunque insistió que era legítimo.

Fue su caso lo que provocó el interés de Murphy por las investigaciones de maratón. Se preguntaba ¿Cuántas personas están engañando con impunidad y lo fácil que sería descubrirlos?

El primer sondeo importante de Murphy fue una profunda investigación de los finalistas del Maratón de Boston del 2015. Encontró 47 que cree que engañaron en otros maratones para conseguir un lugar. Basado en el trabajo que ha hecho desde entonces, cree que hasta el 5 por ciento de todos los participantes del maratón pueden ser engañosos.

“Los encontramos varias veces … encontramos a la misma gente engañando año tras año, carrera tras carrera”, dijo.

“Creo que muchos de estos medios de comunicación social – ‘Eh, mírame’, sólo quieren obtener la validación y recibir una palmada en la espalda por lograr algo, si lo logras o no”.

Ese pensamiento hace que la sangre de Daphne Matalene hierva.

Después de varios intentos, la neoyorquina de 44 años finalmente consiguió un tiempo de calificación para el Maratón de Boston de 2016. Pero debido a que hubo tanta gente calificada, los organizadores de la carrera establecieron un tiempo de clasificación más rápido, y ella se perdió la posibilidad de clasificar en su grupo de edad por tan sólo 28 segundos.

“Me maté para hacer una mejor marca personal por nueve minutos a la edad de 41 años y realmente apesta si alguien que engañó tiene el lugar para correr y yo no lo conseguí”, dijo Matalene.

Conley, el director de la carrera de Austin, dijo que ha atrapado a muchos tramposos sin ayuda externa -incluyendo médicos y abogados-, pero aprecia la investigación que Murphy y sus compatriotas hacen.

“Tener esa información realmente reduce la cantidad de trabajo de detective que un director de carrera tendría que hacer”, dijo.

En cuanto a la pareja que engaña, afirman que no tienen malos sentimientos hacia Murphy y tendrán sus tiempos deshonestos eliminados.

“Nunca me enojé con él”, dijo la esposa. “En realidad creo que es alguien integro, que le encanta el deporte”.

Compartir..