Zoom Vaporfly 4% de Nike el calzado estrella en la Ekiden Race

Zoom Vaporfly 4% de Nike el calzado estrella en la Ekiden Race

Fuente: www.japantimes.co.jp

La famos Ekiden Race de Tokyo-Hakone se ha convertido en una de las competiciones deportivas más grandes de Japón, el evento se ha convertido cada vez más en una exhibición para los fabricantes de calzado de running.

La Universidad de Tokai ganó su primer título de Hakone, destronando al cuatro veces campeón reinante Aoyama Gakuin University con un tiempo récord en el torneo de 10 horas, 52 minutos, 9 segundos en la edición número 95 de la tradicional carrera de Año Nuevo, la semana pasada.

El calzado que lucía la mayoría de los atletas de Tokai también llamó la atención. Llevaban el Zoom Vaporfly 4% de Nike, lo que ha atraído la atención mundial de corredores de larga distancia en los últimos años.

Eliud Kipchoge de Kenia rompió el récord mundial de maratón en 2:01:39 al usarlas durante el Maratón de Berlín el pasado mes de septiembre. Yuta Shitara y Suguru Osako también las usaron cuando rompieron el récord de maratón nacional de Japón en febrero y octubre, respectivamente.

Ocho de los 10 corredores de Tokai en la carrera de relevos estaban equipados con zapatillas Nike.

Hace dos años, el uso de Nike quedó cuarto en la carrera de Hakone detrás de Asics, Adidas y Mizuno. Pero el año pasado, la compañía con sede en Beaverton, Oregon, tomó la delantera con un 28 por ciento de participación luego del lanzamiento de Vaporfly 4% en 2017.

En su sitio web, Nike Japón anunció que 95 de los 230 participantes en el maratón por relevos usaron el modelo en 2019, lo que representa el 41 por ciento, un salto considerable respecto a la edición anterior.

Los 10 corredores de la Universidad de Toyo, patrocinada por Nike, que ganaron el primer día y terminaron en tercer lugar en la clasificación general, lucieron Vaporfly 4%.

Una de las características clave, es la placa de carbono incrustada de la suela, que se cree que aumenta la propulsión. Las suelas son más gruesas pero aún así ligeras, lo que ayuda a reducir el daño en las piernas de los corredores en distancias más largas.

Ryohei Sakaguchi, quien corrió en el séptimo relevo para Tokai usando el Vaporfly 4% en Hakone este año, dijo antes del evento que estas zapatillas han aliviado el estrés en sus piernas.

“Antes había sentido a menudo rigidez en mis pantorrillas y había lidiado con calambres en las piernas (dolor a lo largo del borde interior de la tibia)”, dijo Sakaguchi. “Pero hace un año que empecé a usar estos y he podido eliminar lesiones debajo de mis rodillas”.

Nike ciertamente ha ganado impulso con las zapatillas, ampliando su visibilidad en la competencia de atletismo más popular de Japón.

Pero la batalla entre los fabricantes de calzado solo se intensificará en el futuro.

New Balance no ha sido un jugador en la escena de Hakone Ekiden, pero la compañía de ropa deportiva con sede en Boston ha hecho una incursión legítima en carreras competitivas al producir gran calzado para corredores de nivel profesional.

El año pasado, New Balance se asoció con el notable artesano del calzado Hitoshi Mimura. El maestro de 70 años había trabajado previamente para Asics y Adidas y fabricó zapatos a medida para varios atletas japoneses notables, entre ellos el medallista olímpico de oro en la maratón Naoko Takahashi y Mizuki Noguchi, así como la superestrella del béisbol Ichiro Suzuki.

Mimura ha declarado públicamente su disgusto con las zapatillas de suela gruesa producidas por Nike, e insiste en que podrían causar lesiones a los atletas japoneses, que según él tienen tobillos más blandos y más vulnerables.

En noviembre, New Balance reveló su nueva zapatilla para correr creada por Mimura, el NB Hanzo V2, para los aficionados serios y los corredores de nivel profesional. En la conferencia de prensa introductoria del producto, Mimura dijo que le daba importancia a la comodidad, enfatizando el ajuste del calzado en los pies de los corredores para evitar lesiones y facilitar un entrenamiento extenso antes de las competiciones.

“Desde que empecé a hacer zapatillas, siempre he querido que los atletas practiquen bien”, dijo Mimura. “Así que les he aconsejado que identifiquen sus debilidades y las mejoren. Cuando se evitan las lesiones, la mayoría de los atletas mejorarán “.

Después de expandir su presencia en Hakone, Nike continuará apuntando a los pies de más estudiantes-atletas en el futuro. Pero ni New Balance ni otras compañías pretenden alejarse del desafío en la “guerra de zapatos” en curso.

Nobuo Takeda, Gerente sénior de productos de calzado de New Balance Japón, dijo que su compañía es fanática de la competencia porque apunta a un foco en el calzado, que son esenciales para correr.

“Queríamos convertirnos en la mejor marca para correr, y ese es nuestro objetivo final”, dijo Takeda. “Pero cuando decimos” lo mejor “, no solo se refiere a la cantidad de ventas. También queremos ser una marca que pueda apoyar los pies de tantas personas como podamos “.

El corredor profesional de larga distancia Daichi Kamino, quien protagonizó para Aoyama Gakuin cuando la escuela ganó dos títulos consecutivos de Hakone en 2015-16, se cambió a New Balance después de que Mimura se mudó el año pasado. El atleta de 25 años destacó que los zapatillas de New Balance son “muy buenas” y que quieren demostrar su calidad con su resultado.

“Actualmente, aquellos que usan los zapatos de Nike han tenido buenos resultados y es por eso que las zapatillas están llamando la atención”, dijo Kamino. “Pero si lo hago bien, estos Hanzo V2 llamarán la atención. “Creo que estas son buenas zapatillas y, con suerte, obteniendo buenos resultados yo mismo, puedo mostrar a la gente que New Balance tiene buen calzado”.

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